Guía mochilera de Nicaragua

Esta guía mochilera de Nicaragua ofrece algunos consejos prácticos para visitar de manera independiente uno de los países más interesantes de Centroamérica.

Guía mochilera de Nicaragua

Después de décadas de conflicto armado, el país lleva más de 25 años en paz y el turismo está comenzando a jugar un papel importante en la economía. Las atracciones para el visitante son variadas. Cuenta con volcanes para todos los gustos, playas por doquier, lagos impresionantes y alguna de las ciudades coloniales más bonitas del continente.

Aunque cada vez más turistas se decantan por Nicaragua, todavía se trata de un destino poco masificado. El turismo en el país se encuentra concentrado principalmente en la ciudad colonial de Granada y la zona costera de San Juan del Sur. Sin embargo, hay infinidad de otros lugares que merecen la pena explorar.

En definitiva, mi consejo es que visites Nicaragua antes de que se convierta en el lugar de moda de Centroamérica -cosa que ocurrirá antes o después-. Y si necesitas alguna excusa más para explorar este fascinante país, se trata de un destino extremadamente económico. No me enrollo más, y aquí os dejo con esta guía mochilera de Nicaragua basada en mi experiencia recorriendo el país durante 5 semanas.

Dineros

La moneda oficial de Nicaragua es el córdoba nicaragüense (NIO). En todo caso, muchos de los albergues y las atracciones turísticas listan sus precios en dólares americanos y resulta posible pagar en esa moneda o en córdobas.

En abril de 2017 un euro equivale a 32 córdobas. No obstante, como el tipo de cambio es variable resulta necesario comprobar el tipo oficial antes de poner rumbo al país, por ejemplo aquí. El valor de cada moneda en ese momento determinará el coste de nuestro viaje, pero resulta posible recorrer Nicaragua desde 20 euros al día durmiendo en albergues, comiendo en locales sencillos y haciendo alguna que otra excursión organizada.

El uso de las tarjetas de crédito no está nada extendido, por lo que, es necesario llevar efectivo. Hay bancos y cajeros automáticos en los que conseguir moneda local en todas las ciudades de cierto tamaño y en la mayoría de los lugares turísticos. Sin embargo, muchos de los cajeros tienen un límite reducido de efectivo -a veces no llega a los 100 euros-, lo que hay que tener en cuenta. Por otro lado, en algunas zonas remotas del país, como la isla de Solentiname o El Castillo, no existen cajeros ni bancos, así que hay que planificar para ir con la cartera llena.

En general, Nicaragua me resultó un país barato, mucho más que sus vecinos Costa Rica y Panamá. No obstante, los precios parecen estar subiendo al mismo ritmo que el aumento de los turistas. Por otro lado, las diferencias de precios entre los lugares más turísticos -véase Granada o San Juan del Sur- y los que se encuentran fuera del radar, son realmente considerables. Aquí va un resumen de los costes medios que te puedes encontrar viajando de mochilero por el país. (Nota: el alojamiento y las actividades están denominadas en dólares americanos, que es como ellos los listan)

Alojamiento

  • Dormitorio en albergue: entre 7$ y 16$
  • Habitación doble en albergue: desde 15$
  • Habitación doble en hotel: a partir de 20$ (aunque es posible conseguir habitación sencilla por menos de 10$ en lugares remotos como Juigalpa y El Castillo)
  • Airbnb: habitación desde 12$ y casa entera desde 30$

Comida

  • Comida en puestos del mercado y similares: entre 40 y 100 córdobas (1,5-3€)
  • Comida en restaurante: a partir de 100 córdobas el plato
  • Trozo de pizza callejero: 10-15 córdobas
  • Hamburguesas y otras comidas rápidas son bastante caras en comparación: desde 150 córdobas (5€).
  • Tercio de cerveza en local: desde 30 córdobas (aprox. 1€)
  • Botella de agua pequeña: 15 córdobas

Transporte

  • Autobús ordinario entre ciudades: a partir de 20 córdobas. El transporte es barato, y los precios dependen de la distancia
  • Ferry de San Jorge a Ometepe: 40 córdobas
  • Ferry de Bluefields a Big Corn Island: 150 córdobas
  • Barca al archipiélago de Solentiname: 70 córdobas
  • Vuelo a Big Corn Island desde Managua: 170$

Actividades

Las actividades en Nicaragua son bastante baratas si las comparamos con los países vecinos. Esta es una muestra de lo que podéis hacer con vuestro dinero:

  • Museos: en torno a 30 córdobas (aprox. 1€)
  • Trekking al volcán Maderas en Ometepe: 30$ por guía
  • Lanzarse desde lo alto del Volcán Negro con una tabla: 30$
  • Descenso del cañón de Somoto: 25$
  • Tour por las isletas de Granada: 20$/hora de barco entero
  • Camión y entrada al volcán Mombacho: 20$

Transporte

La carretera es sin duda el principal medio de transporte en Nicaragua, pues los autobuses llegan casi a todas partes. Cuando no hay carretera -esto es, los lugares rodeados de agua-, existen ferries o barcas que conectan las diferentes poblaciones.

Existen dos tipos de autobuses: express y ordinario. El ordinario es el típico autobús de escuela americano, que para en cada esquina y se llena hasta los topes. De hecho, en cada asiento se apretujan hasta 3 personas. Suerte que los nicas no son muy altos, pues para el resto resulta casi imposible no darse con las rodillas en el asiento delantero. Se trata del autobús más económico y, en muchas ocasiones, de la única opción disponible.

El autobús express conecta las ciudades más importantes y se trata de un vehículo mucho más cómodo. Vamos, el clásico autobús al que estamos acostumbrados -a veces incluso tiene aire acondicionado y todo-. Eso sí, cuesta por lo menos un 30% más que el ordinario.

Por su parte, los ferries circulan principalmente en el lago Nicaragua y conectando las Corn Islands (o Islas del Maíz). El único problema es que no navegan todos los días, por lo que, hay que planificar con cierta antelación. Además, se producen cortes en el servicio de ferry del lago Nicaragua cuando el nivel de agua desciende mucho (ahora parece que el ferry está suspendido indefinidamente).

Finalmente, las barcas son el único medio de transporte para visitar las islas del archipiélago de Solentiname o el fabuloso río San Juan. En ambos casos, salen desde la ciudad de San Jorge (donde hay que proveerse de dinero antes de aventurarse).

Debido a su elevado precio, los escasos vuelos internos no suelen ser una opción viable para un presupuesto mochilero. Tal vez compense para llegar a las Islas del Maíz si no se dispone de mucho tiempo.

Consejos viajeros

  • Si eres mujer, mucha paciencia: aunque hay gente encantadora en Nicaragua, el país también cuenta con un número nada despreciable de energúmenos que te gritarán “piropos” soeces por la calle. Incluso si pasas completamente, llega un momento en el que resulta molesto. Si además, eres rubia o tienes aún más pinta de guiri, el coñazo se multiplica exponencialmente.
  • Extrema el cuidado en Managua: la capital de Nicaragua es el único lugar del país del que he escuchado experiencias negativas por parte de los mochileros. Así que, parece que allí hay que andarse con ojo.
  • Prepárate a pelear por un sitio en el autobús: algunas de las rutas en Nicaragua se encuentran abarrotadas -como una hora punta constante en el metro de Madrid-. Los codazos y empujones están a la orden del día. Y, por supuesto, conseguir asiento suele ser misión imposible. Por suerte, no todos los autobuses del país se encuentran tan saturados.
  • Lánzate a la aventura: algunos de los lugares más fascinantes de Nicaragua se encuentran fuera de las rutas habituales. Explora y no te arrepentirás.
  • Come en los puestos callejeros: los pequeños puestos de comida -tanto del mercado como fuera de él- son una buena opción para mantener tu presupuesto a raya.
  • No te olvides regatear: se puede intentar conseguir un precio mejor en casi todo, especialmente tours y hoteles.
  • Prueba el ron nicaragüense: Cualquiera de las versiones añejas de Flor de caña son una pasada. En muchos locales puedes comprar la botella entera y el precio incluye coca-cola y hielos.

Lugares y actividades de interés

  • Maravillarte con la arquitectura colonial de Granada: una de las ciudades coloniales mejor conservadas de Latinoamérica te espera a orillas del río Nicaragua.
  • Adentrarte en el río San Juan: esta remota parte del país resulta realmente fascinante, rodeada de selva tropical y con el río como única vía de comunicación.
  • Conocer la isla de Ometepe: esta interesante isla formada por 2 icónicos volcanes cuenta con infinidad de actividades para los viajeros intrépidos: kayak, caballos, senderismo,… entre otras.
  • Explorar los pueblos blancos: cerca de Granada hay una serie de pequeñas localidades conocidas como los pueblos blancos. Visitarlas en transporte público es una aventura en sí misma, pero merece la pena.
  • Hacer surf y salir de fiesta en San Juan del Sur: uno de los lugares más turísticos de Nicaragua cuenta con numerosas playas y una vida nocturna muy animada.
  • Descubrir el espíritu artístico de los habitantes del archipiélago de Solentiname: la vida se mueve a otro ritmo en estas islas pobladas por infinidad de artistas.
  • Acercarse a la puerta del infierno en el volcán Masaya: uno de los volcanes más activos de Nicaragua se encuentra en un paraje desolador, donde el olor a huevo podrido le da el toque definitivo.
  • Pasear por León: la ciudad universitaria “nica” por excelencia ofrece un ambiente relajado a los visitantes, casi de pueblo. No obstante, la vida nocturna es muy animada.
  • Navegar por las isletas de Granada: las cientos de pequeñas islas formadas por la erupción del volcán Mombacho son un pequeño paraíso para las aves y también para las personas que se han construido sus casas en las zonas de tierra más grandes.
  • Perderse en la península de Padre Ramos: pocos turistas se aventuran en esta fascinante península, en cuya kilométrica playa habitan más animales que personas. Un verdadero paraíso.
  • Descender el cañón de Somoto: la bonita zona del norte de Nicaragua cuenta con un precioso cañón que puede recorrerse con un guía. Una divertida manera de estar en contacto con la naturaleza.
  • Conocer la zona cafetera de Matagalpa: la animada ciudad de Juigalpa se encuentra rodeada de pequeños pueblos agricultores, que merecen alguna que otra excursión. Especialmente recomendable es visitar una finca cafetera.
  • Caminar en la cima del volcán Mombacho: este verdísimo volcán a las afueras de Granada tiene un interesante centro de interpretación y varios senderos guiados para todos los niveles.
  • Relajarse en la laguna de Apoyo: además de la belleza de este lago volcánico, a su orilla hay unos cuantos chiringuitos en los que tirarse en la hamaca durante horas. También es posible dormir en alguno de los alojamientos situados cerca de la orilla.
  • Descubrir el Caribe nicaragüense en las Islas del Maíz o Corn Islands: Nicaragua también cuenta con unas islas caribeñas, mucho menos turísticas que las de sus vecinos. En fin, ideales para relajarse junto al mar.
  • Imaginarse el pasado más remoto en León viejo: sólo quedan ruinas del primer asentamiento español en esta parte del mundo, pero con un poco de imaginación -y un buen guía- resulta una interesante experiencia.
  • Regatear en el mercado artesanal de Masaya: se trata del lugar perfecto para comprar souvenirs, pues en el inmenso mercado puedes encontrar de todo.

También te puede interesar

Guía de viajes de Nicaragua

Si te ha gustado esta guía mochilera de Nicaragua y quieres echar una mano al blog, puedes hacerlo comprando tu guía del país en Amazon. Mi favorita es Moon, pero no tiene versión en castellano

Fuera de Ruta Nicaragua


Lonely Planet Nicaragua


Guía Viva Nicaragua

Moon Nicaragua

Seguro de viajes

¿Necesitas un seguro de viajes para tus aventuras por Nicaragua? Aquí puedes obtenerlo fácilmente:

 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *