Parque Nacional Kings Canyon: senderismo en el Cañón de los Reyes

Kings Canyon -el Cañón de los Reyes– es uno de los parques nacionales situados en la californiana Sierra Nevada.

Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

El Parque Nacional Kings Canyon es el menos popular de los parques de la cordillera y, para decir toda la verdad, a mí no me interesaba demasiado.

El objetivo de mi viaje era disfrutar de las impresionantes secuoyas del vecino Parque Nacional Sequoia.

No obstante, el tiempo era mucho mejor en el cañón y, ya que estaba en la zona, decidí pasar un par de días en el Cañón de los Reyes.

Mi reticencia inicial resultó ser completamente infundada. El Parque Nacional Kings Canyon me encantó. Ríos caudalosos, cascadas, cañones y opciones para explorarlo todo a pie. En otras palabras, un lugar maravilloso que me dejó con la boca abierta.

Paisaje en el Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Paisaje en el Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Llegada al Parque Nacional Kings Canyon

Después de vaguear en San Diego casi una semana visitando a unos amigos, tiré la casa por la ventana y alquilé un coche para pasar mi última semana en Estados Unidos.

Tras varias semanas a pie, dedo, tren y bus, tener un vehículo propio fue todo un lujo. Podía ir a donde quisiera sin preocuparme de horarios o de si alguien me llevaría a mi destino. Y así viajando como una reina puse rumbo al Parque Nacional Kings Canyon.

Cascada Grizzly, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Cascada Grizzly, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Llegué tan temprano al parque nacional que casi no habían puesto ni los árboles. Después de conducir entre secuoyas gigantes durante un rato -hay que cruzar parte del Parque Nacional Sequoia-, tuve que despertarme de repente cuando la carretera comenzó a descender hasta las profundidades del cañón.

Cañón en el Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Cañón en el Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Prestar atención a la sinuosa carretera resultó complicadísimo, pues el paisaje era increíble. Situado en plena cordillera de Sierra Nevada, Kings Canyon ocupa un profundo valle rodeado de montañas.

Acampada en el Parque Nacional Kings Canyon

Tras leer las advertencias de que los campings del parque nacional se llenaban durante el mes de junio, me planté allí a primera hora de la mañana de un jueves. Mis miedos eran infundados, pues había sitios por doquier.

Sitio de acampada, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Sitio de acampada, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Eso sí, gracias al madrugón pude elegir un espacio estupendo junto al río. En mi zona de acampada cabían lo menos 10 tiendas, pero yo tenía todo ese espacio rodeada de árboles para mí sola. Por las noches, el sonido del río me arrullaba hasta que quedarme dormida.

Río South Fork Kings, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Río South Fork Kings, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Cascada Roaring Rivers y Sendero Zumwalt Meadow

Después de establecer mi maravilloso campamento, sólo pensaba en echarme una siesta. Sin embargo, el entorno era tan espectacular que hice un esfuerzo descomunal para darme una vuelta. Primero me dirigí hasta la garita de los guardabosques. Y tras informarme sobre las diferentes opciones para conocer el parque, puse rumbo a la cascada Roaring Rivers.

Cascada Roaring Rivers, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Cascada Roaring Rivers, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

El desnivel provocado por el cañón y la nieve de los picos de Sierra Nevada dan lugar a innumerables cascadas en Kings Canyon. Estas son especialmente impresionantes en la época del deshielo, cuando los ríos bajan furiosos de las montañas.

Así, la cascada Roaring Rivers no es especialmente elevada, pero el agua desciende con una fuerza impresionante. Esta caída de agua se encuentra a apenas 500 metros de la carretera, por lo que, se trata de uno de los lugares más visitados del parque.

Sendero Zumwelt Meadow, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Sendero Zumwelt Meadow, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Yo quería estirar un poco las piernas, de tal manera que desde allí tomé el sendero llamado Zumwalt Meadow. Este sencillo paseo junto al río me mostró algunas de las montañas que encajonan el cañón y muchas flores, además de una zona completamente inundada. Nada demasiado espectacular, pero un buen lugar para darse un paseo sin esforzarse demasiado.

Sendero a Mist Falls y valle de Paradise

El sendero a los lagos Rae es la verdadera joya del Parque Nacional Kings Canyon. Este camino circular se extiende más de 67 kilómetros por parte del valle y zonas elevadas de la cordillera de Sierra Nevada. Afortunadamente, no hace falta caminar durante días para disfrutar de algunas de sus maravillas.

Senderismo en el Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Senderismo en el Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Yo me conformé con una excursión de un día hasta el valle de Paradise, pasando por la cascada Mist Falls. En total unos 20 kilómetros que dieron para mucho, incluidos encuentros con unos animalitos salvajes.

Cascada Mist Falls, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Cascada Mist Falls, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

En aproximadamente 1 hora y media de caminata llegué a Misty Falls, donde el desnivel propulsaba el agua del caudaloso río montaña abajo. Un espectáculo adornado con cientos de pinos y vistas de las montañas circundantes.

El comienzo del sendero hasta la cascada estaba relativamente transitado, pero más allá apenas me crucé con un par de personas. Y eso que el paisaje no hizo más que mejorar a medida que ascendía.

Paisaje en el Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Paisaje en el Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Antes de llegar al elevado valle de Paradise, las vistas de los picos de la cordillera de Sierra Nevada ocuparon gran parte de las infinitas fotos que hice ese día. Desde aquí veía el otro lado de los preciosos picos que había divisado desde la carretera 395 unas semanas antes. Por otro lado, el torrente de agua bajando la montaña fue la banda sonora durante toda la subida.

En una zona rocosa de esta ascensión, una serpiente de cascabel me dio un susto de muerte. Hizo sonar su cascabel cuando pisé a su lado y casi me da un ataque al corazón. No la había visto, a punto estuve de pisarla. Esperé hasta que el bicho se apartó del sendero, mientras aprovechaba para hacerle unas fotos en la distancia. Cuando estimé que estaba lo suficientemente lejos, retomé la marcha, todavía con el corazón en un puño.

Serpiente de cascabel, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Serpiente de cascabel, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

El estruendo del agua era tal durante la subida que cuando llegué al valle de Paradise -o al Paraíso- lo que más me sorprendió fue el silencio. Aquí el río se encontraba en perfecta calma, de tal manera que podía volver a escuchar a los sonidos del bosque.

Valle Paradise, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Valle Paradise, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Ya de vuelta, a escasos 20 minutos del comienzo del sendero, me topé con una osa negra y su osezno. Se encontraba a unos 100 metros de mí, en mitad del camino. Nos miramos unos segundos. Yo intenté hacer todo el ruido posible para que se marchara, pero parece que su cría estaba explorando con calma la zona. Allí me quedé -un poco acojonada, tengo que admitir- esperando a que los osos se decidieran mover en otra dirección. Por suerte, sólo tuve que esperar unos 5 minutos, hasta que otros senderistas llegaron con una potente bocina que espantó a la osa con bastante rapidez.

Oso negro en el Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Oso negro en el Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Si los paisajes en este sendero fueron impresionantes, no menos emocionantes resultaron mis encuentros con la fauna local. ¿En qué otro lugar puedes encontrarte el mismo día con una serpiente de cascabel y un oso negro?

Sendero circular Hotel Creek – Lewis Creek

El último día de mi estancia en el Parque Nacional Kings Canyon me dirigí al sendero conocido como Hotel Creek, que combiné con el de Lewis Creek para hacer un recorrido circular de unos 13 kilómetros.

Comparada con las que realicé los días anteriores, la caminata resultó un tanto decepcionante. Gran parte del monte en esta zona se encontraba quemado. Así que el paisaje era algo desolador, iluminado solo de vez en cuando por alguna colorida flor.

Flor en el Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Flor en el Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

En esta ruta, tomé un pequeño desvío al mirador Cedar Groove. Desde lo más alto había unas vistas interesantes del valle formado por el río South Fork Kings. Y también divisé mi campamento allá abajo. No obstante, el paisaje era mucho más soso que los de días anteriores.

Cañón de los Reyes, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Cañón de los Reyes, Parque Nacional Kings Canyon, Estados Unidos

Así terminé mi estancia en el Parque Nacional Kings Canyon. Una agradable sorpresa, en la que no sólo el tiempo resultó excelente sino también los paisajes.

En definitiva, se trata de un parque extraordinario a pesar de no tener la fama de su vecino. A falta de árboles gigantes, Kings Canyon ofrece paisajes deslumbrantes salpicados por cascadas. Yo repetiría sin pensarlo, pues me quedaron algunos senderos que recorrer.

Los 2 días siguientes los pasé entre secuoyas, pasando un frío que pela, pero esa es otra historia…

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